Le 4 mars 2019, un événement monumental s'est produit (1) - pour la deuxième fois seulement depuis le début de la pandémie mondiale, une personne a été guérie du virus. Il existe actuellement deux pandémies mondiales, l'une est Covid-19, l'autre est H.I.V. Sida - l'un existe depuis 1980, l'autre depuis 2020. La nouvelle est arrivée presque 12 ans jour pour jour après avoir trouvé le dernier traitement. Deux personnes soignées, 39 millions de morts et quarante ans après. L'idée de trouver un remède à ce terrible Coronavirus dans les semaines et mois à venir est peu probable. Cela dit, il est faux de spéculer sur de telles choses sans connaissances médicales. Ce serait une merveilleuse surprise et un soulagement de se tromper. Nous allons devoir apprendre à vivre avec le virus, nos parents et nos enfants devront apprendre à vivre avec « une distance sociale ». Est-ce la fin de l'accueil à la française et des bises sur la joue?

Les conséquences de l'impact du confinement ne sont pas encore connues. Il est tout à fait clair que si certains marchés et industries seront protégés par les initiatives et la coordination des gouvernements du monde, d'autres gouvernements seront incapables de soutenir les piliers de leurs économies touristiques, les petites et moyennes entreprises, les restaurants, les bars et les hôtels.

La plupart des entreprises comme RegiÔtels devront faire face à trois choix :

  • Épuiser les réserves de trésorerie et espérer surmonter la tempête
  • Emprunter de l'argent pour surmonter la tempête - risquer une dette colossale si le montant emprunté n’était pas assez important ou si la tempête dure plus longtemps qu'on ne l'imaginait
  • Cessation d’activité

En raison de l'équipe, de nos compétences réunies, de notre flexibilité, de notre réactivité et de nos objectifs communs, RegiÔtels opte pour l'option (ii). Aussi longtemps que nous pourrons trouver un soutien dans la vision que nous avons. Peu de personnes dans le monde ont autant de chance que nous et sont passées directement d'un bilan sain après de nombreuses années / décennies de dur labeur à une fermeture définitive.

Alors que l'avenir du secteur du tourisme est malmené, il convient de rappeler que voyager est ancré dans nos cultures depuis des millénaires… Il y a 2020 ans, Jésus est né dans une étable car il n'y avait pas de place à l'auberge. Les hôtels indépendants vivront bien après le Covid-19 comme ils le font depuis des siècles. Ce qui est certain, c'est qu’ils devront complètement changer leur mode de fonctionnement pour attirer de nouveaux clients en restant profitable.

Covid-19 a eu de nombreux impacts, mais l'un des plus notables est qu'il a forcé plus d'un tiers de la population mondiale à s'isoler et, pour ceux qui le pouvaient, à rester sur internet de longues heures pour tuer l’ennuie. Ces habitudes ne disparaîtront pas brutalement après le déconfinement et si la révolution numérique a été lente à être adoptée, pour que toute entreprise survive à l'avenir, il sera essentiel de l'adopter, MAINTENANT. Avoir un site Web ne suffit plus.

Figure 1 : « La transformation digitale est déjà loin derrière nous. Je ne vois pas notre entreprise changer de sitôt. »

Il ne pourrait y avoir une image plus explicite pour mettre en évidence les problèmes auxquels sont confrontés de nombreux hôtels indépendants. Leur survie dépend de leur visibilité en ligne : un message clair et cohérent adapté à leur public cible.

La combinaison de la communication des tarifs, de la tarification dynamique, de la présence attrayante sur les réseaux sociaux, des designs convaincants pour le marketing numérique et les voyages expérientiels sont tous des facteurs qui vont jouer dans la nouvelle économie dans laquelle nous entrons.

La fin du confinement est envisagée mais un retour à la normale est peu probable à très court terme, les compagnies aériennes seront également contraintes de respecter les restrictions. Envisager une croisière dans les prochaines années relève du courage, ce qui signifie que les principales options de voyage qui nous restent sont les avions, les trains et les voitures. Concernant le trafic aérien, ils devront reprendre leur activité certes, sortir les avions des hangars et les repréparer à voler de nouveau. Mais avec l'éloignement social, certains sièges devront rester invendus - le siège du milieu par exemple. Les clients, profiteront d’une expérience « classe affaire » avec plus de place que d’habitude- plus d'espace mais des coûts plus élevés. Un avion qui se voit impacter son inventaire de sièges (30% seront retirés pour assurer un espace aux passagers) se verra dans l’obligation de modifier ses prix, des estimations parlent de jusque +50% de plus qu'avant la pandémie de Covid-19 (2). Un avion Airbus A320-200 de 180 sièges en sera réduit à 120. Il est peu probable que cela signifie une augmentation des vols sur les mêmes lignes car les points d'atterrissage sont si rares dans les aéroports en général - la seule conclusion évidente est que moins de clients voleront.

Les emplois vont en être affectés, on récence déjà 22 millions de chômeurs seulement au cours des 4 dernières semaines aux États-Unis. L'Europe ne communique pas les chiffres de la même manière mais il ne serait pas inimaginable d'avoir des proportions similaires en pourcentage de la population totale. Pour mettre ces chiffres en perspective, le chiffre 22 millions correspond à près de 7% de la population américaine, mais plus important encore, c'est un stupéfiant 14% de la population active - c'est-à-dire que ne sont pas comptés, les retraités, les étudiants et les enfants.

Sans précédent est un mot fréquemment utilisé de nos jours, mais il y a peu de mots équivalent pour décrire la situation actuelle. Tous les autres chocs économiques de l'histoire mondiale se sont propagés au fil des mois et des années, et non des jours et des semaines comme c’est le cas aujourd’hui. Nous vivons dans un monde profondément connecté.

Les pertes d'emplois auront une incidence sur le pouvoir d’achat des clients potentiels, car ils ne peuvent plus se permettre les mêmes dépenses qu’avant Covid-19. Avec les vols court-courriers et les long-weekends dorénavant hors de portée de la clientèle, pourquoi pas revenir à une époque plus simple, comme dans les années 1970 et 1980 où les vacances locales et nationales étaient très prisées et où les familles séjournaient dans des hôtels indépendants.

Il est inévitable que les clients veuillent échapper à la banalité et à la nature répétitive des fermetures du Coronavirus dans l'immédiat et on peut donc espérer que le tourisme régional en bénéficiera à court terme car les vols n'auront pas repris leurs créneaux habituels à temps.

Alors qu'un grand nombre de personnes se sont montrées créatives sur le Web pendant la pandémie, leurs vacances commenceront à l'avenir à devenir tout aussi créatives et seront sans aucun doute organisées exclusivement en ligne. Auparavant, les hôtels indépendants régionaux européens dépendaient de la génération senior pour survivre, moins apte à voyager de nombreuses heures. Peu de personnes, avant le Covid-19 ne songeaient à des week-ends de randonnée dans la région Mullerthal de Luxembourg, ou à une évasion dans la Forêt Noire ou même le Lake District. C'était peut-être un choix plus réfléchi, basé en partie sur des souvenirs de vacances en famille d’il y a 50 à 60 ans, lorsque le monde était plus petit et que l'idée de s'envoler pour un week-end était inimaginable. Ces mêmes hôtels vont devoir modifier leur marketing et leur ciblage pour répondre à un nouveau public, simplement pour survivre.

L'ancienne génération qui n'était pas auparavant aussi avertie d'Internet a pu bénéficier d’une formation intensive en ligne en mars et avril 2020 et maintenant ce sont souvent les grands-parents qui mènent la charge dans les chats de groupe Houseparty, où les réunions de famille, les vidéos virales WhatsApp, la diffusion en direct sur Facebook et les réunions Zoom. L'idée que ces personnes, jusque-là si fidèles aux petits hôtels de campagne indépendants ( téléphoner et écrire un e-mail pour réserver une chambre) reviendront à leurs anciennes habitudes ne se réalisera pas - elles ont déjà fait le saut. Cette nouvelle génération Boomer avertie d'Internet est maintenant fermement implantée au 21e siècle. De nombreuses entreprises, notamment des hôtels indépendants, dépendant de ce segment de clientèle ne sont pas prêtes et ne survivront pas si les options (i) ou (ii) ci-dessus choisies sont leur seule stratégie.

La plupart des hôtels indépendants doivent se poser ces cinq questions:

Si je ne connaissais pas le nom de mon propre hôtel, pourrais-je le trouver sur Google en moins de cinq clics? (La plupart des gens et tous les nouveaux clients potentiels ne connaissent pas votre propriété, vous devrez vous démarquer de la foule)
Que pensent les développeurs de Google de mon site Web actuel sur les appareils mobiles et tablettes et les ordinateurs de bureau? Veuillez cliquer sur ce lien et consulter votre site Web https://developers.google.com/speed/pagespeed/insights/
Est-il facile de réserver mon hôtel en ligne sur un appareil mobile?
Quel était l'âge moyen de ma clientèle avant le coronavirus? Combien de ces personnes se sentiront à l'aise de quitter la sécurité de leur propre isolement pour voyager, ou pire, pourront-elles encore voyager?
Que fais-je pour engager la conversation avec de nouveaux clients potentiels?
RegiÔtels prédit qu'il y aura une augmentation de la demande pour le tourisme régional et national une fois de plus - à la fois initialement après la période de fermeture mais par la suite tout au long de la période de vie difficile avec le coronavirus (il est un peu trop tôt pour parler de la vie après, au moins en 2020, étant donné que le Japon a déclaré le 22 avril son intention d'envisager un deuxième confinement en raison d'une résurgence du virus). Les voyages seront conduits par des groupes familiaux et des couples, des individus et peut-être même des groupes plus importants, mais plus important encore, ils seront tous à moins de 3 à 5 heures de trajet en voiture ou en train de la résidence principale.

Toutes les sources d'activité précédentes seront affectées à l'extrême. La préparation de l'acquisition d'une nouvelle entreprise ne prend pas quelques minutes mais plusieurs semaines, au minimum, un mois.

Il est maintenant temps de construire, de préparer, d'adapter, de créer et de développer.

RegiÔtels peut aider le processus de construction d'une nouvelle infrastructure numérique de plusieurs manières, en trouvant de nouveaux clients et en attirant un public plus large. Veuillez nous contacter pour plus d'informations à [email protected] ou visitez notre site web www.regiotels.com

(1) https://www.nytimes.com/2019/03/04/health/aids-cure-london-patient.html

(2) https://www.thetimes.co.uk/article/coronavirus-plane-fares-to-soar-after-lockdown-is-lifted-as-airlines-lose-middle-seats-72fjb2qln

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